Verslag van een ooggetuige

Auteur: Hendrik van Heerde

Klik hier voor een uitvergroting
In september 2021 verscheen de herdruk van wat inmiddels wel een collectors item genoemd kan worden, nl. Tusschen vuur en ijzer. De herdruk kreeg een verhelderende inleiding van Martin Brink waarbij hij de lezer in het spoor brengt en de strijd in de meidagen in deze omgeving rond de Grebbeberg in een duidelijk perspectief zet.

Het boek dat de voormalig hoofdredacteur van het Kamper Nieuwsblad Hendrik van Heerde in 1940 schreef naar aanleiding van zijn eigen oorlogservaringen bij het tweede bataljon van het 19e Regiment Infanterie (II-19 RI) bij de Grebbeberg leest nog steeds vlot en meeslepend. De levendige schrijfwijze maakt direct duidelijk waarom na 1940 van het originele boek herdruk na herdruk verscheen.

Ondanks dat Van Heerde het boek in bezettingstijd schreef en dus nogal met de handrem erop moest schrijven, neemt hij de lezer aan de hand mee naar 1939/1940 langs zijn eigen herinneringen en de gebeurtenissen in de meidagen 1940 in dit frontgebied bij de Grebbeberg. Hij gaf als geen ander, een authentiek beeld van de eerste oorlogsdagen. Hij was er zelf bij. Dat zegt veel over het boek en dat maakt het dan ook betrekkelijk uniek in zijn soort.

Indringend is ook de afsluiting van het boek: 'Nog eenmaal dwalen mijn ogen over het slagveld van de Grebbeberg. Het is alsof aller herinneringen nog eenmaal op mij afkomen. Hier heb ik het ernstigste, het moeilijkste moment van mijn leven geleefd. Dat tijdperk is afgesloten en ik leef nog. Vaarwel Grebbeberg, vaarwel Rhenen, vaarwel kameraden in je witte graf onder de hoge witte dennen. Ik draai mij om en volg mijn vrouw naar de wereld die rondom de Grebbeberg ligt, waar werk en misschien nieuw geluk wachten. Dan breken de onweerswolken, die heel de dag boven de berg gehangen hebben en een late zonnestraal glijdt over onze hoofden. In het late, heldere licht dalen we de berg af, een nieuw leven tegemoet.'

Deze geïllustreerde paperback (215 pagina's) wordt uitgegeven door de Just Publishers. ISBN-nummer: 9789089757630. De prijs bedraagt € 17.50.

3536